No fue nadie más que el ex vicepresidente de Facebook para el crecimiento de los usuarios, Chamath Palihapitiya, quien aconsejó a la gente a tomar un “duro descanso” de los medios sociales. “hemos creado herramientas que están destrozando el tejido social de cómo funciona la sociedad”, dijo recientemente.

 

Sus comentarios se hicieron eco de los del Presidente fundador de Facebook sean Parker. Social media proporciona un “bucle de retroalimentación de validación social (” un poco de dopamina… porque alguien le gustaba o comentaba una foto o un post ‘) “, dijo. “eso es exactamente lo que un hacker como yo podría llegar a hacer porque estás explotando una vulnerabilidad en la psicología humana.”

 

¿Sus temores son exagerados? ¿Qué nos están haciendo los medios sociales como individuos y como sociedad?

Ya que más de 70 por ciento de los adolescentes y adultos estadounidenses están en Facebook y más de 1,2 mil millones usuarios visitan el sitio diariamente — con la persona promedio gastando más de 90 minutos diarios en todas las plataformas de medios sociales combinadas — es vital que ganemos sabiduría sobre el genio de los medios sociales , porque no va a volver a la botella. Nuestro deseo de conectarnos con otros y expresarnos puede ciertamente venir con efectos secundarios no deseados.

 

Los problemas con los medios sociales

Los medios sociales están, por supuesto, lejos de ser todos malos. A menudo hay beneficios tangibles que se derivan del uso de los medios sociales. Muchos de nosotros nos conectamos a los medios sociales para un sentido de pertenencia, auto-expresión, curiosidad, o un deseo de conectar. Aplicaciones como Facebook y Twitter nos permiten mantenernos en contacto con familiares y amigos geográficamente dispersos, comunicarnos con otros afines en torno a nuestros intereses, y unirnos a una comunidad en línea para abogar por causas queridas para nuestros corazones.

 

Compartir honestamente sobre nosotros mismos en línea puede mejorar nuestros sentimientos de bienestar y apoyo social en línea, al menos en el corto plazo. Las comunidades de Facebook pueden ayudar a romper el estigma y los estereotipos negativos de la enfermedad, mientras que los medios sociales, en general, pueden “servir como una tabla de primavera” para el “más recluido… en una mayor integración social”, sugirió un estudio.

 

Pero Parker y Palihapitiya están en algo cuando hablan de las cualidades adictivas y socialmente corrosivas de los medios sociales. Facebook “adicción” (sí, hay una prueba para esto) se ve similar en una resonancia magnética en algunas formas de abuso de sustancias y adicción a los juegos de azar. Algunos usuarios incluso van a los extremos para perseguir los colmos de gustos y de seguidores. Wu Yongning, de veintiséis años de edad, cayó recientemente a su muerte en persecución de los selfies que se tomaron precariamente en la cima de los rascacielos.



Facebook también puede exacerbar la envidia. La envidia no es nada si no es corrosiva del tejido social, convirtiendo la amistad en rivalidad, hostilidad y rencor. Los medios sociales nos remolcan para ver los “carretes de realce”, y con demasiada frecuencia nos sentimos faltos de comparación. Esto puede alimentar el crecimiento personal, si podemos convertir la envidia en admiración, inspiración y autocompasión; pero, en cambio, a menudo nos hace sentir insatisfechos con nosotros mismos y con los demás.

 

Por ejemplo, un estudio de 2013 por Ethan Kross y sus colegas demostraron de forma muy definitiva que cuanto más tiempo pasaban los adultos jóvenes en Facebook, peor se sentían. Los participantes se enviaron mensajes de texto cinco veces al día durante dos semanas para responder preguntas sobre su bienestar, contacto social directo y uso de Facebook. Las personas que pasaron más tiempo en Facebook se sintieron significativamente peores después, incluso después de controlar otros factores como la depresión y la soledad.

 

Curiosamente, aquellos que pasan un tiempo significativo en Facebook, pero también participan en niveles moderados o altos de contacto social directo, todavía se informó de un empeoramiento del bienestar. Los autores presumieron que las comparaciones y las emociones negativas desencadenadas por Facebook fueron llevadas al contacto del mundo real, quizás dañando el poder curativo de las relaciones en persona.

 

Más recientemente, Holly Shakya y Nicholas Christakis estudiaron 5.208 usuarios adultos de Facebook durante dos años, midiendo la satisfacción de la vida y la salud mental y física con el tiempo. Todos estos resultados fueron peores con un mayor uso de Facebook, y la forma en que las personas usaban Facebook (por ejemplo, uso pasivo o activo, gusto, clic o publicación) no parecía importar.

 

“La exposición a las imágenes cuidadosamente curadas de las vidas de los demás lleva a una autocomparación negativa, y la mera cantidad de interacción de los medios sociales puede restar a las experiencias de la vida real más significativas”, concluyeron los investigadores.



Cómo frenar el uso excesivo de las redes sociales

Entonces, ¿qué podemos hacer para gestionar las desventajas de los medios sociales? Una idea es salir completamente de Facebook y tomar esa dura pausa. El investigador Morten Tromholt de Dinamarca descubrió que después de tomar un descanso de una semana de Facebook, la gente tenía una mayor satisfacción en la vida y emociones positivas en comparación con las personas que permanecieron conectadas. El efecto fue especialmente pronunciado para “usuarios pesados de Facebook, usuarios pasivos de Facebook, y usuarios que tienden a envidiar a otros en Facebook”.

Algunas personas con las que he hablado encuentran maneras de limpiar sus newsfeeds — de esconder a todo el mundo, pero a sus amigos más cercanos a “gustar” sólo noticias, información y fuentes de entretenimiento reconocidas.

También podemos hacernos más atentos y curiosos sobre los efectos de los medios de comunicación sociales sobre nuestras mentes y corazones, pesando el bueno y malo. Nosotros deberíamos preguntarnos como medios de comunicación sociales nos hacen sentir y comportarse, y decidir si tenemos que limitar nuestra exposición con medios de comunicación sociales totalmente (por terminando una sesión o desactivando nuestras cuentas) o simplemente modificar nuestro entorno de medios de comunicación social. Algunas personas yo han hablado con el hallazgo los modos de limpiar su newsfeeds-de la huida cada uno, pero sus amigos más cercanos “al gusto” noticias sólo serias, información, y fuentes de hospitalidad.

 

Sabiendo como medios de comunicación sociales afectan nuestras relaciones, nosotros podríamos limitar interacciones de medios de comunicación sociales con aquellos aquellas relaciones de mundo verdadero de apoyo. ¿En vez de estar al acecho o pasivamente bajando por un grupo interminable de postes, podemos dejar de hacer nosotros mismos preguntas importantes, como Lo que es mis intenciones? ¿y Qué me hace este reino en línea y mis relaciones?

 

Cada uno tenemos que venir a nuestras propias decisiones individuales sobre el empleo de medios de comunicación social, basado en nuestra propia experiencia personal. La base de nosotros en la investigación nos ayuda a pesar el bueno y malo y hacer aquellas decisiones. Aunque el genio sea fuera de la botella, podemos encontrar, como Shakya y Christakis se exprimió, ” interacciones en línea sociales no es ningún substituto de la verdadera cosa, ” y que relaciones en persona, sanas son vitales a la sociedad y nuestro propio bienestar individual. Nosotros haríamos bien para recordar que la verdad y no poner todos nuestros huevos en la cesta de medios de comunicación social.