Estamos atrapados en una cultura rígida que valora la positividad implacable sobre la agilidad emocional, la verdadera capacidad repecuperativa y la prosperidad, dice Susan David, psicóloga de la Facultad de medicina de Harvard y autora del libro Emotional Agility. Y cuando hacemos a un lado las emociones difíciles para abrazar una falsa positividad, perdemos nuestra capacidad de desarrollar habilidades profundas para ayudarnos a lidiar con el mundo tal como es, no como deseamos que sea. En esta charla Ted, la Dra. David explora por qué las emociones duras son esenciales para vivir una vida de verdadero significado y, sí, incluso la felicidad.


Susan David: “En Sudáfrica, de donde vengo,” Sawubona “Es la palabra Zulú para” Hola “. Hay una hermosa y poderosa intención detrás de la palabra porque “Sawubona” literalmente traducido significa, “Te veo, y al verte te siento.” Tan hermoso, imaginen ser recibidos así. Pero, ¿qué se necesita en la forma en que nos vemos a nosotros mismos? ¿nuestros pensamientos, nuestras emociones y nuestras historias que nos ayudan a prosperar en un mundo cada vez más complejo y cargado?

Esta pregunta crucial ha sido el centro del trabajo de mi vida. Porque la forma en que lidiamos con nuestro mundo interior impulsa todo. Cada aspecto de cómo amamos, cómo vivimos, cómo somos padres y cómo conducimos. La visión convencional de las emociones como buena o mala, positiva o negativa, es rígida. Y la rigidez frente a la complejidad es tóxica. Necesitamos mayores niveles de agilidad emocional para una verdadera resiliencia y prosperidad.

La visión convencional de las emociones como buena o mala, positiva o negativa, esrígida. Y la rigidez frente a la complejidad es tóxica.

Mi viaje con este llamamiento no comenzó en los salones sagrados de una Universidad, sino en el sucio, tierno negocio de la vida. Crecí en los suburbios blancos del apartheid Sudáfrica, un país y una comunidad comprometidos a no ver. A la negación. Es la negación lo que hace que 50 años de legislación racista sea posible mientras la gente se convence de que no está haciendo nada malo. Y sin embargo, primero aprendí del poder destructivo de la negación a un nivel personal, antes de que entendiera lo que estaba haciendo al país de mi nacimiento.

Mi padre murió el viernes. Tenía 42 años y yo tenía 15. Mi madre me susurró que iba a despedirme de mi padre antes de ir a la escuela. Así que puse mi mochila y caminé por el pasaje que corría a través de donde el corazón de nuestra casa mi padre yacía muriendo de cáncer. Tenía los ojos cerrados, pero sabía que yo estaba allí. En su presencia, siempre me había sentido visto. Le dije que lo amaba, me despedí y me dirigí a mi día. En la escuela, me fui de la ciencia a la matemática a la historia a la biología, como mi padre se deslizó del mundo. De mayo a julio a septiembre a noviembre, fui con mi sonrisa habitual. No he soltado ni una nota. Cuando me preguntaron cómo lo estaba haciendo, Me encogí de hombros y dije, “bien”. Me elogiaron por ser fuerte. Yo era el amo de estar bien.

Pero de vuelta a casa, luchamos — mi padre no había sido capaz de mantener su pequeña empresa durante su enfermedad. Y mi madre, sola, estaba afligiendo al amor de su vida tratando de criar a tres hijos, y los acreedores estaban tocando. Nos sentimos, como una familia, financiera y emocionalmente devastado. Y comencé a bajar en espiral, aislada, rápida. Comencé a usar la comida para adormecer mi dolor. Borracheras y purgas. Negándome a aceptar todo el peso de mi dolor. Nadie lo sabía, y en una cultura que valora la positividad implacable, pensé que nadie quería saberlo.

Moviéndose más allá de la rigidez emocional

Pero una persona no compró su historia de triunfo sobre el dolor. Mi profesor de Inglés de octavo grado me arregló con ojos azules ardientes mientras entregaba cuadernos en blanco. Ella dijo, escribe lo que estás sintiendo. Decir la verdad. Escribir como la lectura de nadie. Y así como así, me invitaron a aparecer de una auténtica a mi pena y dolor. Fue un acto simple, pero nada menos que una revolución para . Fue esta revolución que comenzó en esta libreta en blanco hace 30 años que formó el trabajo de mi vida. La correspondencia secreta y silenciosa conmigo misma. Como una gimnasta, comencé a ir más allá de la rigidez de la negación en lo que ahora he venido a llamar agilidad emocional.

La belleza de la vida es inseparable de su fragilidad: somos jóvenes hasta que no lo somos. Caminamos por las calles sexy hasta que un día nos damos cuenta de que somos invisibles. Regañamos a nuestros hijos y un día nos damos cuenta de que hay un silencio donde ese niño fue una vez, ahora haciendo su camino en el mundo. Estamos sanos hasta que un diagnóstico nos pone de rodillas. La única certeza es la incertidumbre, y sin embargo no estamos navegando esta fragilidad con éxito o de manera sustentable. La Organización Mundial de la salud nos dice que la depresión es ahora la única causa principal de discapacidad en todo el mundo: sobrepasando el cáncer, superando las enfermedades cardíacas. Y en un momento de mayor complejidad, un cambio tecnológico, político y económico sin precedentes, estamos viendo cómo la tendencia de la gente es cada vez más a encerrarse en respuestas rígidas a sus emociones.

Por un lado, podríamos meditar obsesivamente sobre nuestros sentimientos, atascarnos dentro de nuestras cabezas, engancharnos a tener razón, o ser victimizados por nuestra fuente de noticias. Por el otro, podríamos embotellar nuestras emociones, empujarlos a un lado y permitir sólo aquellas emociones consideradas legítimas.

En una encuesta que realicé recientemente con más de 70.000 personas, descubrí que un tercio de nosotros — un tercio — nos juzgamos a nosotros mismos por tener las llamadas “malas emociones”, como la tristeza, la ira o incluso el dolor. O activamente tratar de apartar estos sentimientos. Hacemos esto no sólo a nosotros mismos, sino también a las personas que amamos, como nuestros hijos — podemos inadvertidamente avergonzarlos de las emociones vistas como negativas, saltar a una solución, y no ayudarles a ver estas emociones como inherentemente valiosas.