En los días en que las cosas van realmente mal, se siente como si nada de lo que había mirado adelante es panorámica hacia fuera y nuevos problemas siguen emergiendo de la vuelta de la esquina. No planeaste perder el autobús, y luego la correa de tu mochila se rompió, y justo entonces tu hermana llamó para decir que tenía algunos resultados de prueba preocupantes. Y justo en ese momento, un amigo te dice que “Simplemente relajate!”

¿Qué tan molesto y dañino es eso?

La relajación es claramente no es algo que sólo tu puedes ordenar a sí mismo para hacer. Tiene que venir sobre ti y tal vez, en última instancia, para vencerte. Esa es una de las razones por las que muchos de nosotros crecemos para apreciar la práctica de prestar atención. Se cuela en el estrés desde el costado. Nos adormece para dejar ir obsesivamente aferrarse a una manta de seguridad permanente. Pero no estamos instruidos para “simplemente relajarse”. Se nos ordena prestar atención a algo que no puede dejar de ser en el presente: el aliento, el cuerpo, las sensaciones. Paradójicamente, a medida que nuestra atención y nuestro enfoque aumentan, nuestro exceso de estrés disminuye. Nos convertimos, por un tiempo al menos, en un instrumento bien afinado.

Paradójicamente, a medida que nuestra atención y nuestro enfoque aumentan, nuestro exceso de estrés disminuye. Nos convertimos, por un tiempo al menos, en un instrumento bien afinado.
Todos anhelamos — y necesita — este relieve tanto que es tentador dejar allí. Práctica de atención plena relajados nosotros (quizá incluso mejor que dormir), fin de la historia. Esta idea persiste en los medios populares: de la meditación trata de escapar a su propia bienaventuranza-isla privada, para alejarse de todo. Pero eso sería un desperdicio de esa relajación. El punto de la relajación no es alejarse de todo; debe para conseguir en todo. Mindfulness no termina en relajación. Comienza allí. La relajación le da suficiente estabilidad para ver qué está pasando en tu mente y suavemente preguntar, investigar. Lo que ves puede empezar a te desconcierta, pero tienes oportunidad de ver patrones de forman en su mente y para detectar de primera mano la formación y continuación de los hábitos que impulsan sus acciones. Pueden ser cosas difíciles, así que en ese momento, solo lo note y volver al ancla en su práctica, como la respiración. Encontrar lo que está al acecho en su mente — el bueno, el malo y el feo — puede inspirarte a desarrollar más de relajación, para que pueda ir de buceo y explorar otra vez y ver más. Es por ello que mindfulness es una práctica de salud mental… para de todos los salud mental, que es la motivación detrás de la labor del centro para los estudios de la atención plena, en Toronto (divulgación completa: sirvo en la Junta Directiva). Entre sus muchas ofertas, profesionales de la salud mental centro trenes en atención plena para que primero pueden reducir su propio estrés, luego ayudar a sus clientes con mindfulness-basado en habilidades para trabajar montados con los retos mentales de su vida cotidiana. La labor del centro comunitario, llevado a cabo en colaboración con agencias de servicio social, tiene un componente de peer-to-peer, por el que los clientes se dibuja en su propia experiencia vivida y habilidades de atención personal para ayudar a otros clientes a desarrollar resiliencia y cuidados personales. Esta práctica de intercambio puede disminuir la necesidad de terapia uno a uno. Es un gran ejemplo de cuán lejos puede llegar atención cuando no paren en el alivio, pero en lugar de ello pasemos al verdadero conocimiento y cambio de hábito.