En la escuela de administración de Yale, cada estudiante de MBA tiene una clase a propósito en la metodología del trabajo, este curso es tan amado como es obligatorio, probablemente gracias a su combinación especial de calidez y claridad, pone a los estudiantes ansiosos de tener esta asignatura. La pregunta central del curso, en la que se basa la clase, es: ¿Qué hace que el trabajo se cumpla? Dadas dos personas en la misma posición, ¿por qué una persona encontrará su trabajo más satisfactorio que el otro? O ¿por qué cada persona ofrece una interpretación muy diferente de la obra del extranjero? Si el trabajo del “Sr. A” se describe como “básicamente una necesidad de la vida, mucho como dormir o respirar,” ¿dirías que es muy importante para él, o dirías que es un “trabajo de día” sin inspiración del que él no piensa mucho? ¿Qué factores explican la diferencia?

Dadas dos personas en la misma posición, ¿por qué una persona encontrará su trabajo más satisfactorio que el otro?

Las respuestas a este tipo de preguntas contribuyen a un creciente cúmulo de evidencias de que los rasgos de disposición y personalidad individuales tienen implicaciones reales para la forma en que experimentamos nuestro trabajo. Un trabajo en sí mismo no es ni asombroso ni terrible, ya que la experiencia que tenemos haciendo un trabajo depende en gran medida de lo que le aportamos. La mayoría de nosotros, ve su trabajo como un “trabajo”, una manera de ganar dinero. Algunos de nosotros tenemos una “carrera” y nos centramos en el ascenso con el tiempo. Otros entienden su trabajo como un “llamamiento”, es decir, socialmente valioso incluso si las tareas involucradas no son siempre agradables, para ellos.

Es mi opinión que en el transcurso de un año o un mes o un día, podríamos habitar múltiples de estos conjuntos mentales. Y prestar atención a esto puede ayudarnos a darnos cuenta cuando estamos habitando un conjunto mental que está menos alineado con nuestro propósito en el trabajo. No quiero insinuar que un trabajo no es un propósito en sí mismo. Si un trabajo nos permite comprar alimentos para nuestros hijos y proporcionar un lugar cómodo para descansar por la noche, estamos cumpliendo un propósito. Sin embargo, podemos beneficiarnos de ser conscientes de cómo pensamos en nuestro trabajo y decidir si ese marco nos sirve.

¿Tienes trabajo, carrera o vocación?

Las personas que consideran que su trabajo es un llamamiento, y tienden a estar más satisfechos con la forma en que se ganan la vida que aquellos que piensan que su trabajo es simplemente un trabajo. Eso puede no ser sorprendente, pero lo que es sorprendente es que la diferencia en estas orientaciones no es simplemente una función del tipo de trabajo que hacemos o el papel que desempeñamos dentro de una organización. El significado y la satisfacción no están sentados allí en la Suite Ejecutiva, fuera del alcance de todos menos los empleos más grandes, y un llamamiento no se construye en una sola industria. Se han encuestado a asociados administrativos, médicos, enfermeras, trabajadores de la custodia hospitalaria, bibliotecarios, programadores, empleados de oficina y guardianes, y cuando se les pidió que describiera su trabajo, estos trabajadores usaron una de las tres etiquetas — Trabajo , carrera o vocación.

Por ejemplo, en uno de los grupos, reunió a asociados administrativos de edades comparables, ingresos y niveles educativos. Nueve dijeron que tenían “empleos”, siete sentían que tenían “carreras” y ocho describían su trabajo como un “llamamiento”. Las diferencias relacionadas en el grado de satisfacción experimentado por los trabajadores eran reales y medibles. Los trabajadores de la “carrera” permanecieron en sus puestos más tiempo que sus compañeros con “puestos de trabajo”, y aquellos con un “llamamiento” faltaron menos días de trabajos.

Los trabajadores de la custodia del Hospital ofrecen otro ejemplo interesante. Muchas personas usan “conserje” como descripción para un trabajo-trabajo, la explicación de “trabajo de mierda” que alguien tiene que hacer. Cuando se estudió las orientaciones de los conserjes de los hospitales, sin embargo, se encontró dramáticamente diferentes miradas entre las personas en el mismo papel exacto. Algunos conserjes sintieron que eran una parte esencial de la recuperación de un paciente. Buscaron maneras de hacer su trabajo más de apoyo de la curación de los pacientes, modificando el tipo y la sincronización de su limpieza para trabajar alrededor de necesidades del paciente y charlando con los pacientes en sus cuartos mientras que trabajaron. Algunos incluso se mantuvieron en contacto con los pacientes después de que fueran dados de alta. Estos son ejemplos de lo que los eruditos llaman “comportamiento extra-rol”, o haciendo cosas que caen fuera de los deberes declarados de nuestra posición. Esta habilidad, de encontrar las acciones significativas y factibles que hacen nuestro trabajo útil, es fundamental para personalizar el trabajo y alinearlo con nuestros valores.


El objetivo de estos estudios no es decir que los conserjes y otros en posiciones de salarios bajos deben tener una actitud positiva. Es que muchos lo hacen, y su ejemplo es algo de lo que todos podemos aprender. Nosotros también podemos traer un propósito a nuestro trabajo, no importa cuan mierda podamos sentir que son nuestros trabajos. Podemos empezar a hacer esto de inmediato. No tenemos que esperar a que el trabajo se haga significativo, para algún ascenso o cambio de carrera futuro. No tenemos que desesperar que nunca lo hará. Podemos poner nuestros corazones en lo que estamos haciendo ahora.

La investigación demuestra que hay beneficios reales y medibles a tener un sentido de propósito en el trabajo. Con las investigaciones, se descubrió que los beneficios de tener un sentido de propósito en el lugar de trabajo incluían:

  • Identificación ocupacional (cuánto nos definimos en términos del trabajo que hacemos);
  • Un sentido de parentesco y de comunidad con los colegas;
  • Una sensación de que el trabajo es útil e importante para la sociedad;
  • Un sentido de importancia ocupacional debido a la alineación del valor;
  • Un sentido de propósito hacia algo más grande que uno mismo;
  •  Tareas triviales y desagradables que se infunden con significado e importancia más grandes.
    Esta mayor sensación de sentido en la vida se asoció con:
  •  Mayor satisfacción de la vida;
  •  Mayor bienestar psicológico;
  •  Mayor afecto positivo;
  •  Mayores lazos afectivos con otros (conexión);
  •  Menos angustia psicológica;
  •  Menos afecto negativo;
  •  Menos ansiedad y síntomas depresivos.

Así como estos beneficios impactan en nuestra calidad de vida cotidiana, las acciones que tomamos en apoyo de nuestro propósito son incrementales y cotidiano. Propósito abarca nuestra lista de hacer, nuestras llamadas telefónicas, nuestros e-mails, nuestros viajes…

Práctica: definición de su propósito

Entender lo que nos impulsa y motiva nos permite invertir en las cosas que nos ayudan a vivir nuestro propósito. Cuando no estamos seguros de cuál es nuestro propósito, podemos ayudar a definirlo haciendo una evaluación “de arriba hacia abajo” y “de abajo hacia arriba”. Una evaluación de arriba a abajo es una en la que se examina el cuadro grande primero. Con una evaluación de abajo hacia arriba, entonces, examinas pequeñas, actividades separadas, observaciones, intercambios, en otras palabras, las partes que conforman el panorama general.

Arriba hacia abajo:

  • Haz una lista de tus primeros cinco a diez valores.
  • Haga un inventario de su trabajo y calendario personal. Primero, mira si la forma en que gastas tu tiempo expresa tus valores. Por ejemplo, si el dar es importante para usted, ¿tiene tiempo en su calendario para ser voluntario o dar de otras maneras que le importan? A continuación, haga una nota junto a cada elemento de su calendario, indicando si cada actividad le da energía o le drena. Por último, mirando a su tiempo holísticamente, tenga en cuenta lo mucho que se gasta en actividades que son aditivos y vigorizantes y cuánto se gasta en las cosas que la savia de su energía.
  • Examine lo que le importa. Si ha tomado nota de valores que sólo se aplican a un contexto de trabajo, amplíe su lista para incluir su familia, comunidad y sistema de creencias espirituales.
  • Pregúntales a aquellos a quienes confías en lo que ellos dirían que te importan o lo que te trae energía y emoción.
  • Identifique las brechas entre lo que lo hace tictac y sus acciones actuales. Por ejemplo, ¿hay valores que te importan profundamente que no pasas tiempo actuando? ¿Qué podría hacer de manera diferente para asignar más tiempo o atención a las cosas que importan?

De abajo hacia arriba:

  • Mantener un diario por un período de tiempo; tal vez empezar con una semana.
  • Durante ese tiempo, observe qué actividades, observaciones e intercambios le drenan y cuáles le hacen sentirse bien.
  • Defina un recordatorio de calendario para revisar su diario.
  • Cuando lo haga, busque patrones: ¿puede identificar ideas o hacer generalizaciones acerca de las relaciones causa-efecto?
  • Prueba diferentes ejercicios, como hacer una pregunta e imaginarte lanzando una piedra para recibir la respuesta, o haciendo una lista de las personas que admiras y marcando los rasgos de los suyos que valoras.

Después de completar las evaluaciones de arriba hacia abajo y de abajo hacia arriba para identificar su propósito, anote cualquier revelación que haya tenido. ¿Qué ha revelado el ejercicio? ¿Qué brechas entre su propósito y sus acciones desea abordar? Y seguramente estarás mejor posicionado, para encontrar el propósito en el trabajo